DRUMUL MĂTĂSII. Istoria unei rute comerciale ce a schimbat lumea

Mătase. Astăzi, un cuvânt aproape ca oricare altul și cu siguranță un material fără importanța de odinioară. Odinioară, adică din antichitate, evul mediu, renaștere, și până târziu în epoca modernă. Astăzi, multe lucruri sunt mai importante decât mătasea, iar bunăstarea a încetat demult să se măsoare în cantitatea de mătase deținută. Timp de vreme îndelungată, însă, aceasta a fost un simbol al puterii și influenței.

Mătasea este o fibră proteică naturală, unele forme ale sale putând fi țesute în textile. Fibrele proteice din mătase sunt compuse în principal din fibroină și sunt produse de anumite larve de insecte cu scopul de a forma coconi. Cea mai cunoscută mătase se obține din coconii larvelor viermilor de mătase de dud Bombyx mori crescuți în captivitate (sericultură). Aspectul sclipitor al mătăsii se datorează structurii triunghiulare asemănătoare prismei a fibrei de mătase, care permite pânzei de mătase să refracteze lumina care intră în unghiuri diferite, producând astfel culori diferite. Ea este produsă de mai multe insecte, dar, în general, numai mătasea omidelor de molii a fost folosită pentru fabricarea textilelor. Au existat unele cercetări asupra altor tipuri de mătase, diferite la nivel molecular. Mătasea este produsă în principal de larvele insectelor care suferă o metamorfoză completă, însă unele insecte, precum cele din ordinul embiopterelor, produc mătase pe tot parcursul vieții. Producția de mătase are loc, de asemenea, la himenoptere (albine, viespi și furnici), pești de argint, rusalii (un tip de insecte efemeroptere), tizanoptere, cicadelide, gândaci, neuroptere – niște insecte mici cu aripile ca de dantelă transparentă, purici, muște și musculițe, dar și la diverse arahnide, cum ar fi păianjenii.

Capacitatea de absorbție a mătăsii o face confortabil de purtat pe timp cald și în perioade de activitate fizică mai intensă. Pe vreme rece, conductivitatea sa scăzută menține aerul cald aproape de piele. Este adesea folosită pentru îmbrăcăminte precum cămăși, cravate, bluze, rochii, căptușeală, lenjerie, pijamale, halate, chiar și costume populare. Mai mult, mătasea este excelentă pentru protecția împotriva multor insecte care, în mod obișnuit, ar străpunge îmbrăcămintea, cum ar fi țânțarii.

Între tipurile de mătase se află charmeuse, habotai, șifon, tafta, crêpe de chine, dupioni, noil, tussah și shantung, printre altele.

Producția de mătase își are originea în China în perioada neolitică (cultura Yangshao, mileniul IV î.Hr.), deși va ajunge în cele din urmă în alte locuri ale lumii. Producția de mătase a rămas limitată la China până la deschiderea Drumului Mătăsii în ultima parte a mileniului I î.Hr., China menținându-și monopolul virtual asupra producției de mătase încă o mie de ani.

În Drumul Mătăsii, noua serie documentară în trei părți oferită de televiziunea Viasat History, Sam Willis - istoric, arheolog și om de televiziune - dezvăluie modul în care Drumul Mătăsii a funcționat drept prima autostradă din lume, cu ajutorul căreia oamenii făceau schimb nu numai de bunuri și mărfuri, dar și de idei, culturi și religii, modelând, astfel, umanitatea. Difuzată în luna octombrie, în fiecare duminică, până în data de 24, la orele 20:55, această poveste merge pe Drumul antic al Mătăsii din Asia spre Mediterana, traversând China, India, Persia, Arabia, Grecia și Italia.

Drumul Mătăsii nu este însă nici un drum real, nici un singur traseu. Termenul se referă la o rețea de rute folosite de comercianți pentru mai mult de 1.500 de ani, de când dinastia Han din China a deschis comerțul în 130 î.e.n. până în 1453 e.n., când Imperiul Otoman a închis comerțul cu Occidentul. Drumul Mătăsii s-a întins aproximativ 6.437 de kilometri, pe unele dintre cele mai formidabile peisaje din lume, inclusiv deșertul Gobi și Munții Pamir. Infamul traseu al mătăsii a început cu o singură marfă. Materialul țesut din coconul unei molii, care a devenit îmbrăcămintea împăraților, pe măsură ce negustorii duceau mătase din China în Europa, unde îmbrăca regi și nobili bogați. Alte produse preferate din Asia erau jadul, porțelanul, ceaiul și condimentele. În schimbul lor, spre est călătoreau lână, aur și argint, cai, sticlărie, textile și produse manufacturate. Tot pe Drumul Mătăsii, China a primit și nestorianistmul, creștinismul Nestorian, și budismul din India.

Fără un guvern care să asigure întreținerea, drumurile erau de obicei în stare proastă. Tâlharii erau la ordinea zilei, iar pentru a se proteja, comercianții se uneau în caravane de cămile sau alte animale de turmă. De-a lungul timpului, au apărut hanuri mari numite caravan-seraiuri, ce găzduiau negustorii călători. Puțini oameni parcurgeau, însă, întregul traseu, dând naștere la o serie de intermediari și posturi comerciale pe parcurs.

În mod interesant, cuvântul antic grecesc pentru China este „Seres”, care înseamnă literal „țara mătăsii”. Cu toate acestea, în ciuda acestei legături evidente, termenul „Drumul Mătăsii” nu a fost folosit până în 1877, când geograful și istoricul german Ferdinand von Richthofen l-a folosit pentru prima dată pentru a descrie aceste rute comerciale.

Odată cu pierderea treptată a teritoriului roman în Asia și creșterea puterii arabe în Levant, Drumul Mătăsii a devenit din ce în ce mai nesigur și întrerupt. În secolele al XIII-lea și al XIV-lea, traseul a fost reînviat de către mongoli, iar la acea vreme venetianul Marco Polo îl folosea pentru a călători în Cathay (China). Astăzi, se crede că traseul a fost unul dintre principalele moduri în care ciuma bubonică s-a răspândit în Europa, la mijlocul secolului al XIV-lea.

O parte din Drumul Mătăsii există încă, sub forma unei autostrăzi pavate care leagă Pakistanul de regiunea autonomă Uygur din Xinjiang, China. Vechiul drum a fost obiectul unui plan al Organizației Națiunilor Unite pentru o autostradă trans-asiatică, iar un parteneriat feroviar a fost propus de Comisia Economică și Socială a ONU pentru Asia și Pacific (UNESCAP). De asemenea, acest drum a inspirat violoncelistul Yo-Yo Ma să înființeze Ansamblul Drumul Mătăsii în 1999, care a explorat tradițiile culturale aflate de-a lungul traseului și dincolo de acesta, ca mijloc de conectare a artelor din întreaga lume între culturi.

Urmăriți documentarul Drumul Mătăsii, la Viasat History, duminica, până în data de 24 octombrie, la orele 20:55,  povestea iluminatoare a unei rute comerciale care a schimbat lumea.

  • Newsletter Zile și Nopți:

Newsletter